Impossible is nothing and priceless in real life – Nada é impossível e não tem preço na vida real

Texto em português e inglês / Text in both Portuguese and English

BIRD GEI specializes in second language acquisition. I won’t bother with details, anyone can get them at http://www.bird.com.br. What I have to say today is more important than selling services. Today’s post is about the miracle of learning against all odds.

Last year we had our first case of a blind student who we gave support in his learning process. Results yet to be measured. Today I interviewed two completely deaf candidates. Nowadays, second language acquisition starts from communication towards other abilities. You’d suppose this is impossible for a deaf person since they cannot hear and the sounds and articulation of the mouth in English are completely different from Portuguese. This is how it’s done:

I wrote “I am” on a piece of paper and asked them to read it. They read it as we Brazilians would do “i eme”. Then I asked if they knew what it meant and they said no. I got their hands and made them touch my throat, repeated the words several times and made them repeat it as well. They got really close to the correct pronunciation. Then I pointed to myself and said “I am Paulo*” and when I pointed at them, they immediately realized what to say: “I am + their name”. I added a second variable which was “and you?”, but this time I did not write it. Again, I used their hands on my throat to get them to repeat the sounds. At the end, in no less than 3 minutes, I got them to say in a very reasonable English: I am + their names (introduction) followed by and you? and a even a third variable “Nice to meet you!” !!!!!

How about that???!!! Sorry for the quote Adidas, but it fits here: “impossible is nothing”. And the smile on these two people’s faces when they realized they are able to learn a third language (Portuguese and Libras, the Brazilian sign language) is, sorry Visa, “priceless”. A day to remember.

A BIRD GEI é uma empresa especializada em aquisição de um segundo idioma. Não vou aborrecer ninguém com detalhes que podem ser acessados em nosso sítio http://www.bird.com.br. O que gostaria de compartilhar com vocês hoje é mais importante que vender nosso peixe. O post de hoje é sobre o milagre do aprendizado, mesmo quando ele parece impossível.

No ano passado tivemos nosso primeiro caso de aconselhamento de um aluno com deficiência visual. Os resultados dessa experiência ainda estão sendo mensurados. Hoje entrevistei dois candidatos completamente surdos. As metodologias de aprendizado de um segundo idioma normalmente começam da comunicação (através de analogias) para outras habilidades. Seria plausível supor ser impossível para uma pessoa completamente surda aprender um segundo idioma dessa forma, pois elas não ouvem nem conseguem associar a articulação labial e facial uma vez que os sons em inglês são completamente diferentes de sua forma escrita.

Pois bem, escrevi “I am” no papel e pedi que eles lessem. Conforme previsto, e nunca tendo sido expostos ao idioma, eles pronunciaram como se fosse português. Eu perguntei se eles sabiam o que essas duas palavras significavam e eles responderam que não. Eu peguei a mão deles e coloquei-as contra minha garganta e repeti “I am” vária vezes, fazendo-os repetir até que o som e a pronúncia fossem razoáveis. Aí apontei para mim mesmo e disse “I am Paulo*” e quando eu apontei para eles, eles imediatamente fizeram a analogia e disseram “I am + seus respectivos nomes”! Em seguida acrescentei uma segunda variável “and you?”, mas desta vez sem escrever. Com o mesmo procedimento de mãos na garganta eles chegaram a uma pronúncia bastante razoável. Atenção, isso não era uma aula, e sim apenas uma demonstração. Assim, eu coloquei a mão em meu peito e disse “I am Paulo” e apontando para eles perguntei “and you” e a resposta veio imediatamente. O processo foi então invertido, onde os candidatos começaram a apresentação e tudo saiu perfeito. A última variável foi “Nice to meet you”. Em cinco minutos, duas pessoas completamente surdas aprenderam a se apresentar em um idioma nunca falado antes!!

Com o devido respeito à Adidas: “nada é impossível”. E com o devido respeito à Visa, ver o sorriso no rosto dessas duas pessoas quando perceberam que é possível aprender inglês, “não tem preço”. Um dia para ser lembrado.

*PAULO P. SANCHEZ é sócio e consultor diretor da BIRD Gestão Estratégica de Idiomas

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