Ho ho ho! A Lenda do Papai Noel

Nicolau nasceu em uma família cristã rica em Patara por volta de 280 DC. O lugar fica perto de Myra, na Turquia dos dias modernos. Ele era tão gentil e piedoso que ajudava qualquer pessoa que cruzasse seu caminho e logo muitas lendas sobre suas boas ações se tornaram populares. Mais tarde, ele se tornou o bispo de Myra. Ele havia herdado uma grande propriedade, que usava de vez em quando para ajudar os pobres e doentes. Ele viajava anonimamente durante a noite para garantir que todos os seus paroquianos estivessem bem alimentados e felizes. Durante uma de suas visitas, ele ouviu uma família lamentando sobre seus infortúnios e pobreza e como eles foram forçados a vender as três irmãs pobres para a escravidão ou prostituição porque seu pai foi incapaz de fornecer um dote adequado para elas ou mesmo fornecer comida e roupas para eles.

Naquela mesma noite, Nicolau jogou três bolsas de ouro secretamente em sua casa pela chaminé, salvando-os da vergonha e da angústia. Mais tarde, tornou-se cada vez mais popular como protetor e padroeiro das crianças e marinheiros. Sua festa é celebrada todos os anos no aniversário de sua morte, no dia 6 de dezembro, e é considerado um dia de sorte para se casar. Sua popularidade foi crescendo e com o Renascimento, ele era o santo mais popular da Europa, especialmente na Holanda. Mesmo quando os protestantes desencorajaram a veneração dos santos, São Nicolau continuou a desfrutar de seu status e reputação positiva e permaneceu associado ao Natal para sempre como Papai Noel ou Pai Natal.

A imagem do Papai Noel foi posteriormente elaborada pelo ilustrador americano Thomas Nast, que retratou um Papai Noel rotundo para as edições de Natal da revista Harper’s dos anos 1860 a 1880. Nast acrescentou detalhes como a oficina do Papai Noel no Polo Norte e a lista do Papai Noel das crianças boas e más do mundo. Uma versão em tamanho humano do Papai Noel, em vez do duende do poema de Moore, foi retratada em uma série de ilustrações para anúncios da Coca-Cola lançados em 1931 que introduziram e transformaram os ternos vermelhos em um ícone. Nas versões modernas da lenda do Papai Noel, apenas os trabalhadores da sua loja de brinquedos são elfos. Rudolph, a nona rena, com um nariz vermelho e brilhante, foi inventado em 1939 por um redator de publicidade da Montgomery Ward Company.

Desde o século 20, em uma ideia popularizada pela canção “Santa Claus Is Coming to Town”, de 1934, acredita-se que o Papai Noel faça uma lista de crianças em todo o mundo, categorizando-as de acordo com seu comportamento (“travesso” ou “boazinha” “) e para entregar presentes, incluindo brinquedos e doces para todos os bons meninos e meninas do mundo, e às vezes carvão para as crianças travessas, na única noite da véspera de Natal. Ele realiza essa façanha com a ajuda dos elfos que fazem os brinquedos da oficina e das renas que puxam seu trenó.

Ao longo dos séculos, costumes de diferentes partes do Hemisfério Norte se juntaram e criaram o Papai Noel do mundo inteiro – o homem de barba branca e ternos vermelhos eternos, atemporais e imortais que distribui presentes no Natal e sempre retorna a Korvatunturi na Lapônia finlandesa .

Desejamos a todos um Feliz Natal!

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